Esquel, na província argentina de Chubut, entrou no nosso radar depois que o vulcão chileno Puyehue entrou em erupção e atrapalhou a temporada de esqui de 2011 em Bariloche ao fazer com que muitos aeroportos da região ficassem fechados por um longo período. Naquela época, restou à cidade receber todos os voos de quem não queria desistir das férias e distribuir esse novo contingente de visitantes para as cidades vizinhas.

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Passado o sufoco daquele grande contratempo, Esquel ainda preserva seus ares de pequena cidade de montanha aos pés da cordilheira do Andes. Trilhas, passeios de barco, cavalgadas, rafting, observação de aves e pesca esportiva são alguns dos principais atrativos da região.

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Quais são os principais passeios oferecidos em Esquel?

Parque nacional Los Alerces

Considerado um dos parques nacionais mais bonitos de toda a Argentina e um dos principais cartões postais mais próximos de Esquel, o Parque Nacional Los Alerces é o lugar ideal para quem quer aproveitar as diversas opções de trilhas e esportes de aventura.

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Além das belas cachoeiras, também são oferecidos diferentes passeios de barcos pelos grandes lagos da região. Ao chegar à entrada do parque, confirme a obrigatoriedade ou não da presença de um guia local para trilhas mais longas, pois nem todo o parque está sinalizado.

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O ingresso para o Parque Nacional Los Alerces custa 80 pesos e não inclui nenhum passeio ou guia. O valor do passeio de barco é 380 pesos por pessoa e só costuma sair com um mínimo de 15 participantes.

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Estação de esqui La Hoya

Esquel também é conhecida pela estação de esqui La Hoya, uma das mais acessíveis da Argentina. Mas fique atento: se você tem planos de viajar por esse ponto da patagônia durante o inverno e ainda quer esquiar, leve em consideração que a infraestrutura para os iniciantes é bem limitada se comparada aos outros centros invernais da América do Sul.

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La Trochita

Um dos grandes patrimônios da cidade atende pelo nome de La Trochita, uma das maria-fumaças mais antigas do país ainda em funcionamento. O trajeto completo dura aproximadamente 3h30 e sai de Esquel até Nahuel Pan, uma colônia de descendentes mapuches. O passeio custa 300 pesos e é um programa divertido e com uma paisagem incrível, principalmente para quem viaja com crianças.

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Trevelin

Outro trecho que não costuma faltar no roteiro de quem visita Esquel, é passar pela pequenina Trevelin. A cidade guarda com orgulho momentos do seu passado colonizado pelos povos gauleses que podem ser notados tanto nas construções locais como no hábito de se tomar o autêntico chá da tarde.

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Cachoeiras de Nant y Fall

Se cachoeiras e pequenas trilhas fazem parte do seu programa, vale conhecer as cachoeiras Nant y Fall. Com apenas 45 minutos de caminhada, você chega a três diferentes mirantes e de lá pode apreciar belas quedas d’água. A propriedade abre das 8 às 20h no verão e fica até às 18 durante o inverno. O ingresso custa 35 pesos por pessoa e a trilha é toda sinalizada e de fácil acesso.

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Campos de tulipa

Quem disse que só no keukenhof na Holanda era possível percorrer vastos e floridos corredores de tulipas? Viajando para Esquel em meados de outubro, você pode se surpreender com a beleza dos campos de tulipa da fazenda Flores del Sur. A entrada custa 40 pesos por pessoa.

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Os preços dos passeios indicados neste post são de outubro de 2014, mas, por conta da inflação recorrente na Argentina, eles podem ser reajustados com muita frequência. Uma dica de economia é levar dólar e tentar negociar os preços do passeio diretamente nessa moeda, pois seu valor no câmbio paralelo costuma ser bem vantajoso.

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Para os passeios mais longos, sempre leve água, seu próprio lanche, boné e protetor solar, pois a estrutura é um pouco precária e dificilmente você encontrará esse tipo de apoio ao longo do caminho.

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Onde comer em Esquel?

Infelizmente não tive tempo de provar com calma os restaurantes da cidade e descobrir mais sobre os pratos típicos da região. Posso deixar aqui apenas três indicações: Heiskel, a microcervejaria da cidade que já tem feito bonito até em concursos na capital; a tradicional casa de chá La Mutisía em Trevelin que repete o jeito gaulês de servir o chá da tarde e a fábrica regional de chocolates e produtos típicos da patagônia chamada Braese.

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Onde ficar em Esquel?

A oferta de hospedagem em Esquel é restrita e a maioria funciona como chalés e cabanas de montanhas. Procurando por algo mais confortável, o hotel Las Bayas é uma ótima sugestão. A cidade vizinha de Trevelin também pode ser uma opção de hospedagem, porém ainda mais rústica que Esquel.

Veja ofertas de hotéis em Esquel

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Logística, transporte e aluguel de carro em Esquel

Diferente de outros pontos da Argentina como Bariloche, Ushuaia e Buenos Aires, onde você consegue se locomover muito bem com o combo transporte público + taxis, em Esquel isso dificilmente vai funcionar.

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Para resolver a questão da logística na cidade, você tem basicamente duas opções: ficar em um hotel mais próximo do centro (e perto de restaurantes, supermercados e do comércio local) e contratar uma agência para resolver todos os passeios pela região, ou alugar um carro e percorrer tudo por conta própria.

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Escolhendo alugar um carro, tenha em mãos um bom GPS que funcione offline, pois o sinal de Internet 3G na região é precário e costuma falhar. Informe-se também na cidade sobre as condições das estradas e as melhores rotas a seguir.

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Esquel combina com qual destino?

Se você muito gosta desse clima vilarejo de montanha + passeios tranquilos na natureza, Esquel pode ser uma alternativa mais rústica e intocada para a já tão conhecida Bariloche.

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Querendo estender esse tipo de viagem, o roteiro Buenos Aires + Bariloche + Esquel pode render um bom tango 😉

  • Brasil – Buenos Aires: avião
  • Buenos Aires – Bariloche: avião
  • Bariloche – Esquel: carro
  • Esquel – Brasil: avião com conexão em Buenos Aires.

E você? Já conhecia Esquel?

Clique aqui para conferir todas as nossas dicas e roteiros da Argentina \o/

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Natalie viajou a convite da Província de Chubut

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