Eu não duvidaria se alguém me dissesse que a religiosíssima e montanhosa Geórgia tem tantos mosteiros quanto picos nevados. O país foi o segundo do planeta a se declarar oficialmente cristão, lá no ano 320, o que significa 17 séculos construindo residências para monges e freiras – algumas exatamente em cima dos tais picos nevados.

Poucos mosteiros, porém, devem ser como Vardzia. Afinal, construir um negócio deste tamanho na rocha não me parece tarefa para qualquer fiel. E não foi mesmo.

Vardzia vista oposta

A construção de Vardzia, há quase 900 anos, exigiu a ordem e a dedicação de um rei e de sua sucessora: Jorge III e a filha Tamar. A ideia inicial era construir apenas um forte na esquina da Geórgia com a Turquia e a Armênia, mas Tamar – que hoje é oficialmente a Santa Tamar – mudou o propósito depois da morte do pai e ordenou que o lugar virasse um mosteiro. E assim foi.

Jorge e Tamar (domínio público)

Jorge e Tamar (domínio público)

A montanha de 100 metros de altura foi dividida em 13 andares com 119 grupos de cavernas, 409 quartos, 25 adegas (porque ninguém era de ferro nos anos 1100, né?) e nada menos que 13 igrejas.

Vardzia placa

Vardzia vista

Vardzia geral

A cruz de Santa Nino, famosa na Geórgia

A cruz de Santa Nino, famosa na Geórgia

Vardzia panoramica

A principal é a lindíssima igreja da Dormição, onde estão pinturas de cenas bíblicas, originais da época da construção de Vardzia, além de uma pintura onde a própria rainha Tamar aparece e que foi feita enquanto ela era viva.

Vardzia sino

É proibido fotografar dentro da igreja. Isso foi o que consegui por uma porta aberta

É proibido fotografar dentro da igreja, isso foi o que consegui por uma porta aberta.

Ao longo do tempo, Vardzia cresceu e virou uma cidade. As cavernas chegaram a abrigar 2 mil monges, enquanto os arredores da montanha viraram o lar de quase 30 mil pessoas.

Então veio um terremoto, depois vieram os invasores mongóis, os persas, os russos, e Vardzia foi alternando momentos de abandono total com outros de leve atividade religiosa. Até que, em 1999, voltou a ser um mosteiro.

Hoje, só 6 monges moram nas cavernas e dividem as trilhas vertiginosas da montanha com os turistas que encaram os 300 km entre ela e a capital Tbilisi.

Não incomode os monges

Não incomode os monges

É um caminho puxado para uma visita, porque não existe muito mais para ser visto na região além da paisagem linda e de algumas ruínas de fortes e caravanserais. Mas, para mim, valeu o desvio no caminho.

Do mesmo jeito que alguns picos nevados da Geórgia são mais bonitos que outros, Vardzia é mais bonita e infinitamente mais interessante que muitos mosteiros do país.

 Dicas para ir a Vardzia

• Onde fica?

Na Geórgia, num cantinho onde ela se encontra com a Turquia e a Armênia (veja o mapa abaixo).

• Como se chega lá?

Via Akhaltsikhe, a maior cidade dos arredores, a pouco mais de 200 km de Tbilisi.

O ideal é você programar duas noites em Akhaltsikhe, porque Vardzia não é uma day trip fácil de qualquer outro lugar. Você vai precisar chegar, dormir, ir para Vardzia, voltar para Akhaltsikhe e continuar a viagem no dia seguinte.  

Alguns guias também indicam Borjomi, mas essa é mais distante de Vardzia e muito menos interessante (e olha que a própria Akhaltsikhe é praticamente nada).

Um prédio

Um prédio em péssimo estado, em Borjomi

• Duas noites em Akhaltsikhe? Sério?

Sim, sério. Aqui embaixo você vai ver que o caminho entre a cidade e Vardzia não é rápido e vai ficar apertado para ir até lá e depois ir para outro lugar.

• Existe hotel em Akhaltsikhe?

Sim, e muito bom: o hotel Lomsia. Foi ótimo, muito bem localizado. É o mais top da cidade, mas o preço não é nada absurdo (porém pode mudar dependendo da época). Recomendo.

(Reserve no link acima via Booking, com possibilidade de cancelamento gratuito caso você mude de ideia.)

• Onde se come em Akhaltsikhe?

Existem vários restaurantes pequenos nos arredores do hotel Lomsia. É só escolher ou pedir indicações na recepção.

• Como se chega em Akhaltsikhe?

Deve haver transporte público, mas não tenho essa informação. Eu estava de carro alugado e fui para lá desde Kutaisi, pela estrada E60 até a cidade de Kashuri, onde peguei a S8. Procure pelas placas para Turquia e Armênia.

• Como ir de Akhaltsikhe até Vardzia?

Se você não tiver carro próprio, o jeito mais fácil é contratar um táxi (peça indicações no seu hotel). Se você tiver um carro alugado, procure as placas para a Armênia, que vão levar você até a estrada S11. Quando chegar perto de Khertvisi, preste atenção nas placas, porque você vai ter que sair da estrada e seguir por outra bem menor.

Parece complicado, mas é fácil.

• Quanto tempo devo prever de estrada?

Não é rápido. Apesar de estar a apenas 65 km de distância de Akhaltsikhe, as estradas passam por montanhas e têm muitas curvas. Eu passei 1h30 dirigindo (só de ida), incluindo aí algumas paradas para fotos e tal.

• A estrada é bonita, pelo menos?

Sim, linda.

Um forte no meio do caminho

Um forte no meio do caminho

Akhaltsikhe rio chuva

Akhaltsikhe forte abandonado

• Precisa pagar para entrar em Vardzia?

Sim, mas é uma merreca, coisa de menos de 2 dólares por pessoa. E se você pagar algo parecido a mais, pode subir a montanha na van que leva até lá em cima. Recomendo, porque é uma subida forte.

• Tem lugar para comer e banheiro em Vardzia?

Tem. Tudo muito simples, mas tem.

Vardzia restaurante

• Qual é a melhor época para ir a Vardzia?

Dizem que fica bem cheio no verão, então o melhor é escolher primavera ou outono. No inverno faz muito frio por lá.

• Alguma dica especial?

Não perca seu tempo visitando o tal castelo de Akhaltsikhe – que aparece em todos os anúncios turísticos da Geórgia. Ele foi totalmente reformado e ficou falso como uma nota de dois dólares. É péssimo.

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    11 Comentários
  1. Pra que eu fico vendo aqui sofrer com os lugares na Geórgia que eu não pude conhecer? Masoquismo, né? Como eu tenho certeza de que ainda voltarei lá (morar em Tbilisi um dia não sai da minha cabeça),
    Vardzia entrará no meu próximo roteiro. =)

    • Camila, a gente nunca vai conseguir conhecer tudo de todos os lugares. 😉

  2. Lindo, muito lindo. As fotos são todas tuas?

    • As fotos são minhas, sim! =)

  3. Mais um lugar no mundo que você me apresenta!
    Estou encantada com as fotos e louca de vontade de conhecer a Geórgia, em especial, Vardzia. Parabéns! Seus posts são sensacionais e têm me inspirado muito a visitar destinos diferentes entre os brasileiros (o Irã foi um deles).

    • Obrigado pela mensagem, Gabriela! =)

  4. Que lugar maravilhoso !!

    Uma pena ser tão longe, mas com certeza ficou anotado para uma próxima viagem. Adorei as fotos, muito lindas.

  5. Eta mundao! Muito obrigado por mais essa perola! Maravilha de lugar!parabens pela qualidade das publicacoes

  6. Olá Gabriel!

    Desculpe se você ja disse o que vou perguntar em outra parte do site, mas você poderia me dar um estimativa de quanto gastou nessa ida para a Georgia?

    P.S.1: Apaixonei por esse país graças a você, assim como aquela série sobre a Russia

    P.S.2: Sou seu Fã!!!

  7. Que curioso, jamais imaginaria que existisse um lugar assim na Georgia. Muito lindo!

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