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Dicas para dirigir nos Estados Unidos

Não durma no ponto: veja como pilotar uma máquina e aproveitar uma viagem de carro pelas estradas americanas.

por Fred Marvila outros artigos do autor
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Quando fui aos Estados Unidos pela primeira vez, lá em 2006, fiquei tão doido com a quantidade de carros dos meus sonhos nas ruas que 90% das minhas fotos foram deles. Devo admitir que, naquela viagem, não teve nem para a Golden Gate (coisas de primeira viagem internacional, sabe?) Foi lá também que tive a oportunidade de dirigir fora da país pela primeira vez e adorei a brincadeira. Nesse texto, compartilho dicas e informações essenciais para você que vai alugar um carro na terra do Tio Sam.

Dicas para dirigir nos Estados Unidos

As leis de trânsito americanas são bem parecidas com as brasileiras mas, nessas idas e vindas, fui aprendendo algumas de suas sutilezas que podem te ajudar a evitar uma baita encrenca.

Obedeça às leis de trânsito

Pode parecer óbvio (e é), mas aqui no Brasil estamos acostumados a desobedecer “de leve” algumas leis de trânsitos em certos horários ou situações. Limites de velocidade, sinais vermelhos e placas de “não estacione” são algumas delas.

Nos Estados Unidos, essas leis são levadas muito a sério e, você sendo estrangeiro, terá poucas chances de recorrer ao jeitinho brasileiro para tentar se livrar da multa.

NUNCA beba e dirija

Você já deve ter visto diversas notícias de celebridades sendo presas por dirigir embriagadas. Pois então, dirigir sob influência de bebidas (qualquer quantidade), narcóticos ou mesmo de remédios pesados é a maneira mais fácil de ser preso ao volante. Esse é o famoso DUI (Driving Under Influence), como eles dizem.

E não tem chorumelas. Você vai em cana na hora e daí já viu a dificuldade de resolver esse problema quando se é estrangeiro, né? Nem vou falar que sua viagem já era depois disso e você ainda pode ter problemas para entrar de novo no país, inclusive para renovar seu visto.

Multas

A principal dica é: não tome multas.

Caso você tome uma multa e não perceba, fique tranquilo, pois a locadora de veículos te enviará um email ou uma carta com a conta extra. Essa situação é relativamente comum e fácil de se resolver. Nada que afete uma próxima viagem aos Estados Unidos.

O grande problema é ser parado por um policial para tomar uma advertência.

Se a situação não for muito grave, você tomará apenas uma multa comum e uma bronca. Se o policial for bonzinho, ele pode até deixar você se safar dessa.

Mas se você for parado por ter feito algo mais grave, como excesso de velocidade, a coisa pode ficar feia. Isso porque, sendo estrangeiro, você pode precisar comparecer até um juizado especial para ele decidir como proceder.

Como dirigir nos Estados Unidos? Dicas para alugar o carro

Um colega meu foi pego acima da velocidade em Orlando e só não foi preso porque a amiga dele, que estava indo no carro da frente como guia, assumiu a culpa. Segundo o policial, se ela não tivesse se posicionado, ele precisaria levar meu colega para a delegacia e esperar um juiz avaliar o caso. Como era final de semana, o juiz só estaria lá no outro dia, ou seja, ele passaria a noite preso na delegacia.

Ok, a situação pode ter mudado de lá pra cá ou o policial só queria dar um susto no meu colega, mas você não quer arriscar, quer?

Faça uma PID (Permissão Internacional para Dirigir)

A PID não é um documento obrigatório para quem quer dirigir nos Estados Unidos, mas recomendo que você a faça assim mesmo, pois ela tem a mesma validade da sua carteira de motorista nacional e pode ser de grande ajuda caso você venha a ser preso por alguma irregularidade no trânsito. Ah! Mas não esqueça de levar sua carteira de motorista do Brasil também. São documentos complementares.

Policiais realmente ficam escondidos nas rodovias

Sabe aquelas cenas de filmes americanos mostrando o policial escondido atrás de placas ou moitas? Pois acredite, é a mais pura verdade.

Estava dirigindo entre Nova York e Washington e reparei que todo mundo começou a frear. Como bom paulista que já sou, saquei na hora que tinha algum radar ali. Eu só não esperava ver um policial com seu carro escondido numa colina com sua maquininha de radar. Logo à frente um carro era parado por um outro policial, provavelmente por ter sido pego pelo radar móvel.

Depois disso, comecei a reparar que, em locais estratégicos nas rodovias, sempre havia um carro de policial esperando por algum desavisado.

Como dirigir nos Estados Unidos? O que eu preciso saber?

Placas de STOP

As placas de STOP (PARE) americanas são iguais às nossas e querem dizer a mesma coisa. Pare, olhe, siga. Só que aqui no Brasil a gente nem para direito, só diminui a velocidade dá uma olhadinha rápida (ou algumas vezes apenas uma buzinada) e passa.

Como dirigir nos Estados Unidos? Dicas de segurança

Nos Estados Unidos, a placa de STOP deve ser obedecida. Mesmo que não haja ninguém esperando para atravessar a rua e nenhum carro vindo, você deve parar e só depois continuar. Foi muito estranho ver todo mundo fazendo isso, mesmo que o carro da frente já tinha parado antes de mim.

Ah, e se você estiver num cruzamento, a preferência é de quem chegou primeiro, não necessariamente de quem está à direita, como aqui no Brasil.

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Conversão à direita é quase sempre livre

Uma das coisas mais estranhas de dirigir nos Estados Unidos é a conversão à direita livre.

Isso significa que, mesmo com o sinal vermelho, você pode virar à direita sem problemas, desde que não venha carro naquela pista. Ah, e se você esquecer e ficar parado na pista da direita, certamente o carro de trás irá te lembrar com uma bela buzinada.

Um detalhe: alguns cruzamentos têm placas avisando que naquele lugar não é possível virar à direita com o sinal vermelho, por isso fique sempre atento às placas. Na cidade de Nova York, essa conversão à direita é proibida, portanto cuidado!

Como dirigir nos Estados Unidos? Tipos de carro

Alugando um carro nos Estados Unidos

O aluguel de carros nos Estados Unidos não é muito diferente de um aluguel aqui no Brasil, mas há alguns detalhes que é bom saber:

  • Todo carro é automático, tem ar condicionado e direção hidráulica
    • Se você não é acostumado com câmbio automático, ande bem devagar até se sentir mais confortável e peça instruções aos funcionários para saber como usar o carro.
  • Tipo de carro: o conceito de tamanho de carro para eles é bem diferente do Brasil e estes são os principais tipos:
    • Econômico: é o menor carro que eles têm e é equivale a um 1.6 do Brasil, normalmente sedan, como Voyage, Fiesta e Corsa. Exemplo nos Estados Unidos são o KIA Rio e Mazda 3.
    • Compacto: Ford Focus ou equivalente. Já peguei um Chevrolet Malibu nessa classe.
    • Intermediário: Toyota Corolla ou equivalente. Já vi Ford Fusions, Mazda 6 e Hyundai Azera nessa classe.
    • Minivan: ideal para grupo de família ou amigos ou quem faz MUITAS compras. É utilizado uma Dodge Grand Caravan. E o carro é GRANDE mesmo!
  • Sempre faça um seguro total para o carro
    •  O valor da diária não muda muito e te poupa dor de cabeça

Não alugue carros em cidades grandes que tenham transporte público bom

Tentar alugar carro numa cidade com trânsito lento e poucos estacionamentos grátis pode ser um problemão. Você perderá muito tempo nos deslocamentos e gastará uma grana. Utilize o metrô e ônibus sempre que possível. Exemplo de cidades em que alugar um carro é roubada: Nova YorkChicagoBoston, WashingtonSão Francisco.

Já Orlando e Miami são duas cidades onde o transporte público é limitado e ter um carro é a melhor saída. Em Orlando, por exemplo, com exceção de downtown e da área dos parques, o resto da cidade é bem tranquilo de estacionar e a maioria dos lugares oferece estacionamentos grátis.

Como dirigir nos Estados Unidos? Dicas para roteiros de carro

Dirija sem fazer extravagâncias e você dificilmente será parado

Outra dica óbvia, mas que é sempre bom lembrar.

Turistas normalmente não conhecem todas as leis e detalhes do trânsito nas cidades/países que visita e sempre acabam cometendo algum errinho que pode chamar a atenção dos policiais. Por isso, ter em mente as dicas acima evitará que você chame a atenção ao dirigir nos Estados Unidos e evitará qualquer dor de cabeça.

Dica extra

Se tiver um GPS, recomendo pegar rodovias secundárias quando possível, para ver outros lados das cidades pelas quais você está passando. Apesar de mais lento, as paisagens podem compensar!

No mais, aproveite os bons carros, as boas estradas e curta a paisagem quando for dirigir pelos Estados Unidos.

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